はじめての有機・無農薬野菜

有機野菜は危険なのか?安全性とよくある誤解を分かりやすく解説

有機野菜は安全性が高いイメージがありますが、「いやいや本当は危ない」と危険視する人も。

そこで、今回は有機野菜を危険だと考える人の根拠も紹介しながら、有機野菜の安全性やよくある誤解について分かりやすく解説します。

ベジ太郎
ベジ太郎
いろんな考え方がありますが、有機野菜の安全性は高いです。

有機野菜は農薬や化学肥料に頼らずに育てられた野菜のこと

JASマーク

まずはじめに有機野菜って、どんなものなのか?

有機野菜の基準は農林水産省が定めた「有機農産物及び特別栽培農産物に係る表示ガイドライン」に次のように書かれています。

科学的に合成された肥料および農薬に頼らず、種まきや苗を土に植え付ける前に2年以上(多年性作物では、有機として最初に収穫する前の3年以上)の間、土づくりを行った田畑において作られた農産物

簡単にまとめると「化学肥料や化学合成農薬を使わずに育てた野菜」となります。

厳しい検査に合格しないと有機野菜と名乗れない

作った野菜に「有機野菜」と表示するためにはJAS(日本農林規格)法に基づいた「有機JAS規格」の検査に合格しなければなりません。

この審査では、「基準を守って有機野菜を作っているか」「どのようなプロセスで野菜を作ったか」を第三者が厳しくチェックします。

この審査に合格してはじめて有機野菜と表示することができるんです。

ちなみにこの審査に合格していないのに、有機野菜と表示すると法律で罰せられます。

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普通に育てた野菜の安全性

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有機野菜の安全性と比較するために、まず慣行栽培(普通の栽培方法)の安全性について考えてみます。

結論から言うと、慣行栽培も十分安全です。

ただし、気になる点がいくつかあるのも事実です。

その大きな原因は、慣行栽培では「化学的に合成された農薬や肥料を使用する」ということです。

肥料が多すぎると硝酸態窒素が野菜に蓄積される

野菜が成長するのに必要な栄養は窒素・リン酸・カリウムの3つです。

このうち窒素は野菜に硝酸態窒素として吸収されます。

野菜は硝酸態窒素を多く吸収すると、体内に蓄積するようになります。

人がカロリーの高い食べ物を食べ過ぎると脂肪が付くように、硝酸態窒素で野菜がメタボ状態になっている感じです。

野菜を食べたときに苦みやエグミを感じることってないですか?

あの苦みやエグみこそが、硝酸態窒素を多く含んだメタボな野菜の味の特徴なんです。

硝酸態窒素は健康に悪影響を与える可能性がある

この硝酸態窒素が多く含まれた野菜を食べ続けると、発ガンや肝障害、腎臓疾患、アトピー、生殖機能の障害といった健康被害を引き起こす可能性が指摘されています。

硝酸態窒素がこれらの健康被害の直接的な原因かどうかは、研究者のあいだでも意見が分かれています。

それでもヨーロッパではこれらのリスクを考えて、硝酸態窒素の上限値を定めて規制をしています。

日本の場合は、直接的な健康被害は確認できていないとして規制はされていません。

しかし、安全性も疑問視されますし、苦みやエグミが出て野菜のおいしさを損なうことから、野菜宅配の大手はそれぞれ独自の基準を設けて硝酸態窒素を抑えるようにしていますね。

硝酸態窒素は化学肥料・有機肥料どちらでも肥料を与えすぎると、野菜に多く含まれるようになります。

ただし、化学肥料と有機肥料を比べたときに、有機肥料のほうがゆっくりと野菜に吸収されます。

また、有機栽培をしている生産者は野菜の状態を細かくチェックしながら育てるため、肥料が多すぎる状態になりづらいです。

こうした理由から硝酸態窒素についての問題は、化学肥料のほうがリスクがあるとぼくは考えています。

残留農薬の問題

日本の農薬に対する規制はかなり厳しく、人体に影響があると考えられる農薬はもちろん禁止になっています。

そして、農薬自体も太陽や微生物によって分解されやすいものになっています。

また、農薬の使用や基準値についても決められており、残留農薬の検査も抜き打ちで行われたりしています(もちろん基準値を超えていれば出荷停止)。

こうした取り組みによって、野菜に残る微量の残留農薬を摂取しても「人体には直接的な影響はない」と考えられています。

しかし、残留農薬のリスクがゼロということにはなりません。

それに化学的に合成された農薬に限定して考えると、使われ始めてまだ70年程度。

研究は進められていますが、リスクが全て明らかになったわけでありません。

体に悪いのか?有機野菜の安全性

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有機野菜を作っている人は、食べる人の安全を考えて作っている人がほとんどです。

有機野菜は儲かるから作っているという人は本当に少数です。

なぜなら有機野菜の栽培と有機JAS規格の検査に合格するのは、とても手間がかかるからです。

儲かるというモチベーションだけでは有機野菜は続けられません。

それよりも「安全でおいしいものを食べてもらおう」「環境に配慮した農業をしよう」という使命感がないと続けられないようです。

ですから、有機野菜は生産者の想いと有機JAS規格の検査によって、安全に配慮された野菜と考えることができます。

でも、そんな有機野菜もリスクがあると言われています。

動物性の有機肥料(堆肥)が危ない!?

有機野菜の栽培では有機肥料を使いますが、この有機肥料が危ないと指摘する声もあります。

有機肥料には有害な菌が含まれている

この有機肥料は家畜のフンや腐葉土、油を絞った植物(大豆、菜種、米ぬかなど)のカスを発酵させて作ります。

発酵すると熱が発生するので基本的に病原菌は死滅します。

ただし、この発酵が不十分の場合、大腸菌などの病原菌が残っているというケースも。

こうした有機肥料を使うと菌が野菜に移って、食中毒の危険があると指摘されています。

でも、これは土が付いたままの野菜を生で食べた場合です。

水洗いをしたあとに皮をむいたり、茹でれば問題ありません。

そもそも有機野菜を作っている農家は土作りに情熱を傾けている人が多いなかで、発酵が不十分な有機肥料を使う人がはたしてどれくらいいるでしょうか。

追記:宮崎県総合農業試験場が行った実験では、大腸菌は野菜に移らないという結果が報告されています。

有機肥料に使われている材料が危ない

有機肥料の材料となる家畜のフンが危ないという声もあります。

家畜が食べるエサには抗生物質やホルモン剤が含まれています。

発酵する過程でこういった物質は分解されますが、全てが分解されるわけではないのでリスクがあることは確かです。

ただし、抗生物質やホルモン剤の成分を野菜が吸収するという科学的な根拠を聞いたことがないので、そういった堆肥を使うと危険というのは疑問が残ります。

「生体防御たんぱく質」の危険性

「生体防御たんぱく質」

聞き慣れない言葉ですよね。

これは野菜がカビや病虫害から自分を守るために作る「免疫」のような働きをする物質です。

近畿大学の研究では、農薬が使われないと野菜が生体防御たんぱく質を多く作り出し、これを人が食べるとアレルギー反応を起こす可能性があると発表しています。

この研究をよく読むと農薬を使わないと生体防御たんぱく質が多く作り出されるのではなくて、病気や虫害の被害を受けると生体防御たんぱく質が多く作り出されるということが書かれています。

そして、病気や虫害になりやすいのは農薬を使わない栽培方法という論理です。

でも、これは農薬が使われていてもいなくても野菜は病虫害にさらされれば、生体防御たんぱく質が作り出されると言っているだけだとぼくは考えています。

そもそも病気や虫害になった野菜は出荷することができないので、ぼくたちの口に入ることはあまりありません。

つまり、「生体防御たんぱく質」の健康被害については、あまり深刻に考えなくてもいいのではないでしょうか。

有機野菜でも農薬が使われている場合がある

有機JAS規格では化学合成農薬の使用を禁止していますが、昔から使われている自然由来の農薬(例:なたね油が原料など)は使用が許可されています。

ただし、使用を許可されているからといっても、実際に使っている農家さんは少数派とのこと。

そもそも安全でおいしいものを作りたいと思って有機野菜を作っているので、わざわざ農薬を使うことはないそうです。

これは有機野菜の宅配をしているビオマルシェの担当者の方から聞いた話なので信憑性は高いと思います。

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ベジ太郎は有機野菜の安全性についてこう思う

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有機野菜の安全性について考えてみました。

慣行栽培の野菜も安全に配慮されて作られていますが、個人的には有機野菜のほうが安全性が高いとぼくは考えています。

また、有機野菜のリスクも指摘はされていますが、それが健康被害に直結することはないかと。

そもそも、そんな深刻なリスクがある場合は、国がとっくに規制するはず。

有機野菜は生産者が丁寧に育てて本当においしいので、安心して食べてもらえたら嬉しいです。

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野菜ソムリエ。野菜が好きな料理男子。食卓が楽しくなるおいしい情報を紹介してます。くわしいプロフィールはコチラ
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